Domingo, 07 Mayo 2023 12:05

El litio como recurso estratégico, una urgencia para nuestra soberanía

Un grupo de legisladores nacionales del FDT presentó un proyecto para declarar al litio como Recurso Estratégico Nacional. El contexto de la decisión de Boric en Chile aceleró los tiempos de un debate que se venía dando en nuestro país.

Juan Carlos Alderete y Verónica Caliva, del Partido del Trabajo y el Pueblo, junto a otros y otras legisladores del Frente de Todos, presentaron un proyecto de ley para declarar al litio como Recurso Estratégico Nacional.

El proyecto busca proteger la exploración, extracción e industrialización del litio, considerando a éste como recurso estratégico para la Nación.

De qué hablamos cuando hablamos de litio

La producción de litio ha pasado a tener una importancia clave en el mundo debido a que se trata de un mineral no renovable capaz de almacenar energía limpia no contaminante. La misma puede coexistir y reemplazar la combustión de petróleo y gas y tiene múltiples aplicaciones. Las empresas tecnológicas de los países dominantes y las corporaciones automotrices se encuentran en una carrera frenética por abastecerse de la materia prima como carbonato de litio o cloruro de litio, que hace posible llegar a la producción de baterías y aplicaciones más complejas.

El litio en Argentina

Argentina es parte del triángulo del litio junto con Bolivia y Chile, donde están el 85% de las reservas mundiales de este mineral. Pero desde la época menemista, distintos monopolios extranjeros se han ido adueñando de los yacimientos donde se extrae la salmuera en los grandes salares localizados en las provincias de Catamarca, Salta, y Jujuy. Fue Menem quien entregó el “Salar del Hombre Muerto” a una empresa norteamericana y sancionó la Ley de Inversiones Mineras, que les garantiza desde aquella época hasta el día de hoy, a todas las empresas mineras radicadas en el país, 30 años de estabilidad fiscal, enormes beneficios impositivos, y la baja de regalías al irrisorio 3%, además de reintegros a las exportaciones.

En estos días se están exportando desde Jujuy, Salta y Catamarca miles de toneladas de carbonato y cloruro de litio hacia Asia, Norteamérica y Europa. El valor de exportación del litio que reportan las empresas en declaraciones juradas es muy inferior al del mercado internacional que llegó hasta los 80.000 dólares por tonelada. Es sobre estas declaraciones juradas ficticias que pagan regalías y retenciones y no sobre el valor real que tiene este mineral en el mercado.

Los fundamentos del proyecto de ley

La Argentina nuevamente está perdiendo una oportunidad histórica, porque en la industria, la aplicación de litio genera una cadena de valor que eleva su precio y se multiplica por diez, por cien, por miles y hasta por decenas de miles, según sea su aplicación en baterías para automóviles, farmacéutica, comunicación, electrónica, energía nuclear, en los satélites espaciales o en usos militares. Por esto es que se trata de un recurso natural estratégico que hace a la soberanía y la defensa nacional.

Por todo ello, las y los autores del proyecto de ley consideran que es imprescindible avanzar en medidas concretas que permitan la industrialización en origen con los debidos resguardos ambientales y de respeto a los pueblos originarios. Parten de comprender que no hay posibilidad de crecimiento e inclusión social si no se desarma el modelo extractivista-exportador. De ahí la necesidad de modificar el código minero y la ley de Inversiones Mineras para avanzar con un modelo de desarrollo nacional y de defensa de nuestra soberanía.

“Declarar al litio como recurso estratégico nos dará una herramienta clave para ayudar a salir de la crisis en la que venimos inmersos desde hace muchos años, avanzando por el camino de afirmar la soberanía nacional, siguiendo los pasos de las gestas soberanas que llevaron adelante los Generales Enrique Mosconi con el petróleo y Manuel Savio con el acero”, plantean en los fundamentos del proyecto de Ley.

El caso chileno

Esta propuesta se da en un contexto en el cual Chile, de la mano de su presidente Gabriel Boric, acaba de anunciar que nacionalizará la industria del litio del país y creará una empresa estatal independiente para producir el metal con el que se fabrican baterías para vehículos eléctricos. El propio Boric la presentó como su política nacional del litio y señaló que los futuros contratos de litio sólo se harán como asociaciones público-privadas con control estatal. El gobierno chileno no rescindiría los contratos existentes con SQM SQMA.SN y Albemarle Corp ALB.N, pero buscaría una participación estatal antes de que expiren los contratos.

Este contexto del país vecino no es ajeno a los debates políticos que se dan dentro de nuestras fronteras. La propia vicepresidenta de la Nación, Cristina Fernández, expresó en su última intervención pública, en la clase magistral en la presentación de la Escuela Justicialista Néstor Kirchner: “miremos la estrategia del litio que tiene Chile”, como un horizonte a replicar en nuestro país.

Publicado por Río Bravo el 7 de mayo de 2023. 

Modificado por última vez en Domingo, 07 Mayo 2023 12:07

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